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2022年8月教授专栏:负面思维的艺术

负面思维的艺术

万国收割机在19世纪由麦考密克兄弟发起,迎来了人工收割的终结并使农业发生了革命性的变化。一个世纪后,也就是20世纪80年代,当企业战略家过于依赖正向思考的力量,几乎没有批判性思维和扎实的战略来支撑他们的崇高目标和“拓展”目标时,一切就失去了。

“战略”聚焦在增加市场份额和削减成本上,但未能解决最紧迫的问题。万国收割机的利润率只有竞争对手的一半。生产设施效率低下,劳资关系紧张,但公司战略并没有解决这些问题。在一次严重的工人罢工后,该公司倒闭了,卖掉了卡车和农业部门。

积极正向的人生观固然重要,但如果你想让你的事业变得美好,一些消极负面的想法是有帮助的。在商业中,基于正向思考的战略会带来尽在掌控的幻觉,以及对事情会“成功”的过度自信。如果不认真看待可能存在的负面的影响,成功会是难的。尽管这些虚假的战略听起可能会鼓舞人心,但它们只是用来掩盖制定真正战略的艰苦工作。那么,什么是真正的战略呢?为什么负面思维如此重要? 

理查德·鲁梅尔特认为,“战略是一种克服困难的方法,一种克服障碍的方法,是对挑战的回应。”如果没有很好地界定这个挑战,就不可能制定出高质量的战略。这就是负面思想产生的原因。 

负面思维是对商业环境关键因素的不断分解,然后设计应对挑战的措施。应对挑战的办法是将资源集中在这些关键业务领域,以便取得积极成果。优先考虑资源的安排是战略的一项艰巨工作。

我们可以从万国收割机学到什么?

1. 战略不是一厢情愿的想法。战略是一项艰巨的工作,需要一些残酷的负面思维来揭露弱点和开发竞争优势。

2. 挑战必须充分界定:万国收割机从未找出利润率低的原因,因此战略重点也不是最紧迫的问题。 

商业书籍、杂志和播客中充斥着将战略等同于野心、领导力、愿景或计划的声音,但战略并非如此。战略家的工作是这样的:发现关键因素,并设计一种方法来协调和集中企业的行动,以应对这些因素。一些可靠的消极思维可以让你的底线变得积极。